AIRCITYDIAGNOSTIC vol dans l’histoire ….

AIRCITY Diagnostic, un drone palois à Tchernobyl …

Depuis 2007, le projet Tchernobyl New Safe, qui consiste à confiner le dernier réacteur de la centrale, mobilise des milliers de personnes de nationalités différentes. Le Béarnais Loïc Richard, à la tête de la jeune société AirCity Diagnostic fait partie de celles-ci.

Début Septembre 2016, Jean Luc Marty, expert en thermographie s’est vu confier par la société NOVARKA (coentreprise des groupes français Vinci Construction et Bouygues Travaux Publics) la mission de vérification de la performance des joints d’étanchéité des 86 000m² des parois de l’arche de confinement, qui viendra recouvrir la centrale nucléaire et contenir les déchets radioactifs. Il contacte alors Loïc Richard, opérateur de drones installé depuis 3 ans à Serres-Castet (64). Seul un pilote de drone expérimenté peut intervenir sur une telle opération. « Bien que conscient de la difficulté de la mission, j’ai tout de suite accepté ce nouveau défi », avoue Loïc Richard.

Un drone au service de Novarka

Le sarcophage de béton bâti en 1986 au-dessus du réacteur montre des points de faiblesse ; s’il s’écroule, c’est 200 tonnes de magma hautement radioactif qui s’envoleront à l’air libre. Une nouvelle construction est alors indispensable. Une arche géante en acier est déjà assemblée. Comme pour tout ouvrage de cette ampleur, les dernières vérifications sont importantes. Avant de venir déplacer la structure au-dessus de l’ancienne chape, l’équipe en place a sollicité les deux spécialistes pour examiner l’étanchéité des jointures de chaque faisceau métallique ; des centaines de kilomètres linéaires au total.

L’utilisation des deux technologies que sont le drone et la caméra thermique, permet d’effectuer des investigations sur de grandes surfaces et ainsi effectuer des audits sur des zones particulièrement compliquées à atteindre.

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Une mission de thermographie peu ordinaire

« D’abord, il a fallu référencer l’ensemble du matériel et traduire les notices en plusieurs langues. J’ai pris contact avec la DGE pour l’exportation du drone, des caméras, appareils photos et tout le matériel de réparation : fer à souder, cartes électroniques en double, etc. » La Chambre de Commerces et de l’Industrie Pau Pyrénées l’a également accompagné dans la mise en place d’un carnet ATA (Admission Temporaire/ Temporary Admission) qui facilite les échanges internationaux en simplifiant les formalités douanières tout en réduisant le coût des opérations. « Pour l’anecdote, je n’ai pas eu l’autorisation, pour des raisons de sécurité aérienne, de transporter mes batteries. Dès mon arrivée, il m’a fallu trouver un fournisseur ukrainien pour m’en procurer. Malheureusement, les normes étant différentes, j’ai également dû les adapter afin qu’elles puissent alimenter le drone », sourit Loïc encore animé par l’expérience qu’il a vécue cet automne.  Une fois les services de douanes ukrainiens traversés, il nous a fallu passer différents examens médicaux obligatoires, suivre des formations aux risques nucléaires, à la radioactivité et à l’utilisation du dosimètre. Tout cela nécessitait un interprète en permanence.

Outre les péripéties liées aux caractéristiques du lieu, cette mission a permis à l’entreprise béarnaise de montrer son savoir-faire : le pilotage du drone à plus de 100 mètres de haut se faisant à l’intérieur de la construction ne permettait aucune aide satellite.

De cette mission à Tchernobyl, Loïc Richard gardera le souvenir d’une expérience riche, qu’il ne manquera pas de partager avec les élèves de son centre de formation, emportant la TPE béarnaise AirCity Diagnostic sur des terrains inattendus.

Cette TPE, dirigée depuis 3 ans par Loïc Richard et Richard Verbiale, que l’on voit habituellement en surveillance de réseaux Oil & Gaz, aux pieds des lignes hautes tension pour des inspections ou bien encore en train de cartographier de vastes zones grâce à la photogrammétrie, fera grâce à cette nouvelle expérience, très certainement parler de lui plus loin que le Sud-Ouest.

 

Loïc RICHARD – www.aircitydiagnostic.com

Jean Luc MARTY – www.jlmthermographie.com